FRNL | | NewsBibliotheekAgendaNewsletterJobsAdvertisingContact |
  

Einde voor robot ‘Pepper’

‘Pepper’ is een welbekende robot in facilitaire kringen. Hij verscheen voor het eerst in 2015 en kreeg stelstelmatig upgrades. We ontmoetten ‘Pepper’ vooral als onthaalrobot. Hij was echter niet alleen in hospitality actief, maar vond ook zijn weg naar de zorgsector. Het Japanse SoftBank liet nu weten te stoppen met de productie van ‘Pepper’, het bekendste voorbeeld van een vriendelijke, humanoïde robot. Tijdens de vijf productiejaren zouden er 27.000 exemplaren gebouwd zijn. Uiteindelijk is het nog onzeker of ‘Pepper’ wel helemaal verdwijnt. Mogelijk gaat het enkel om een pauzeren van de productie, omdat SoftBank momenteel een herstructurering doorvoert. ‘Pepper’ was een van de eerste robots die menselijke emoties kon herkennen. Daarom werd hij o.a. gepromoot als een gezel voor mensen thuis en voor publieke plaatsen zoals winkels.

In eigen land demonstreerde Receptel herhaald de mogelijkheden van ‘Pepper’ als onthaalmedewerker. Ook op Brussels Airport zorgde hij een tijdlang voor een glimlach op de gezichten van de reizigers.‘Pepper’ was dan wel een sympathieke verschijning, maar zijn functionaliteit was volledig afhankelijk van de software. “De robot is eigenlijk maar een standbeeld, dat door toedoen van software tot leven komt. Vandaag focussen we met onze softwareontwikkelingen volledig op hospitality en receptie functionaliteit” vernamen we verleden jaar nog bij Roeland van Oers, medeoprichter en directeur WELBO. “De software stuurt de robot af op de bezoeker, laat toe afspraken uit de agenda te koppelen aan de robot voor een gepersonaliseerde verwelkoming,…”. De software die de robot tot leven brengt kan mensen aantrekken, informeren en data verzamelen voor het verbeteren van de dienstverlening.
Eduard Codde
15-07-2021